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Diabetes

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad en la que el cuerpo no produce insulina o no puede utilizarla adecuadamente. La insulina es una hormona producida por el páncreas que se necesita para convertir el azúcar, los almidones y otros alimentos en la energía que necesitamos para vivir. Sin insulina nuestras células carecen de energía y se dañan, en particular las células en los vasos sanguíneos de todo el cuerpo. La American Diabetes Association calcula que existen más de 18.2 millones de estadounidenses con diabetes.

Tipos de diabetes

La diabetes Tipo 1 ocurre cuando el cuerpo no produce insulina. Este tipo representa aproximadamente 5-10% de todas las personas con diabetes y es la forma que se encuentra con más frecuencia en niños y adultos jóvenes. La diabetes Tipo 2 ocurre principalmente cuando el cuerpo no puede utilizar la insulina adecuadamente. Entre el 90-95% de las personas con diabetes tiene este tipo, que se ve con frecuencia en personas mayores con sobrepeso.

La diabetes gestacional afecta a alrededor del 4% de todas las mujeres durante el embarazo; hay alrededor de 135,000 casos en los EE.UU. cada año y muchas de estas mujeres desarrollan diabetes Tipo 2 más adelante.

La pre-diabetes es una condición que hace que los niveles de azúcar en sangre sean más altos que lo normal, pero no lo suficientemente altos como para diagnosticar diabetes. La American Diabetes Association calcula que existen más de 41 millones de estadounidenses con pre-diabetes.

Cifras sobre la diabetes

  • 13 millones de personas en los Estados Unidos han sido diagnosticadas con diabetes.
  • 5.2 millones de personas no saben que la tienen
  • Casi 1 de cada 4 personas con diabetes también tiene enfermedad renal

Como se puede apreciar por estos números, la diabetes es un problema muy común que afecta a más del 6% de la población de EE.UU. No se sabe por qué las personas desarrollan diabetes, pero los antecedentes familiares y factores ambientales tales como la falta de ejercicio y la obesidad parecen ser una de las principales causas. Casi un tercio de las personas con diabetes no saben que la tienen.

Síntomas de diabetes

A veces la diabetes se denomina enfermedad silenciosa, pero existen algunos síntomas sutiles que pueden estar presentes. De acuerdo con la American Diabetes Association, debe estar atento a estas señales reveladoras:

  • Micción frecuente
  • Sed excesiva
  • Hambre excesiva
  • Pérdida de peso inusual
  • Aumento de fatiga
  • Irritabilidad
  • Visión borrosa

National Institutes of Health (NIH) declara que todas las personas mayores de 45 años deben someterse a un análisis del nivel de azúcar en la sangre por lo menos una vez cada tres años. Si tiene un mayor riesgo de diabetes, el análisis regular de azúcar en la sangre debe comenzar a una edad más temprana y llevarse a cabo con más frecuencia. Si experimenta cualquiera de los síntomas enumerados y especialmente si tiene factores de riesgo, debe programar una cita con su doctor para realizarse la evaluación.

Factores de riesgo de la diabetes

Puede tener un mayor riesgo de diabetes si se dan las siguientes circunstancias:

  • Antecedentes familiares de diabetes
  • Peso corporal excesivo (en especial alrededor de la cintura)
  • Más de 45 años
  • Presión arterial alta
  • Altos niveles de triglicéridos (un tipo de grasa en la sangre)
  • Colesterol “bueno” (HDL) menor a 35 mg/dL
  • Tolerancia reducida a la glucosa previamente identificada por su doctor
  • Diabetes previa durante el embarazo o un bebé que pesa más de 9 libras
  • Cierto tipo de grupos étnicos: afroamericanos, hispanoamericanos y nativos americanos tienen mayores índices de diabetes

¿Qué puede hacer la diabetes al cuerpo?

El nivel elevado de azúcar en la sangre en los diabéticos ataca los vasos sanguíneos de todo el cuerpo. El daño de los vasos sanguíneos importantes en el corazón puede causar un ataque cardíaco, en el cerebro puede causar un derrame cerebral y en las piernas puede llevar a úlceras y amputaciones.

El daño de los vasos sanguíneos pequeños en los ojos puede causar ceguera y en el riñón puede causar enfermedad renal crónica, eventual insuficiencia renal y la necesidad de diálisis o trasplante de riñón.

¿Cuál es la relación de la diabetes con mis riñones?

La enfermedad renal diabética a veces se denomina nefropatía diabética. La enfermedad renal diabética por lo general se desarrolla a lo largo de los años y entre el 10-21% de todas las personas con diabetes sufren de nefropatía o daño renal. Si tiene diabetes, corre el riesgo de sufrir una enfermedad renal. Las personas con antecedentes familiares de diabetes también están en riesgo.

Los riñones contienen millones de pequeños vasos sanguíneos (capilares) con agujeros aun más pequeños en ellos que actúan como filtros. A medida que la sangre fluye por los vasos sanguíneos, las moléculas pequeñas de desperdicio y fluido extra que el cuerpo no necesita pasan por los agujeros y se convierten en orina. Lo que el organismo necesita, como proteínas y glóbulos rojos, es demasiado grande para pasar por los agujeros del filtro por lo que permanece en la sangre.

La diabetes puede dañar este sistema. Altos niveles de azúcar en sangre dañan los capilares y hacen que los riñones trabajen en exceso.

Después de muchos años, los filtros del riñón se dañan y comienzan a dejar pasar proteína útil que se pierde en la orina. La presencia de pequeñas cantidades de proteína en la orina se denomina microalbuminuria. Cuando se diagnostica una enfermedad renal en esta etapa temprana, cambia el estilo de vida y los medicamentos pueden impedir que la enfermedad renal empeore.

Tener cantidades mayores de proteína en la orina se denomina macroalbuminuria. Cuando se diagnostica una enfermedad renal en esta etapa tardía, la capacidad de los riñones de controlar los productos de desecho en su organismo con frecuencia ha ve disminuida. Si esto continúa, la insuficiencia renal puede ocurrir, y se necesitará diálisis o un trasplante de riñón.

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