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Enfermedad renal

¿Qué es la enfermedad renal crónica (CKD) y por qué me debe preocupar?

De acuerdo con National Institutes of Health y National Kidney Foundation, 20 millones de estadounidenses tienen enfermedad renal crónica (CKD). Pero lo más importante es que 20 millones más corren riesgo y ni siquiera lo saben. ¡Esto significa que 1 de cada 9 estadounidenses adultos corren riesgo de sufrir o tienen algún tipo de enfermedad renal! La enfermedad renal fue la 9na causa principal de muerte en los Estados Unidos en 2000 y su número crece año tras año. Continúe leyendo para descubrir más sobre sus riñones y por qué debe preocuparle la enfermedad renal.

¿Corre riesgo de sufrir una enfermedad renal?

Si su respuesta es sí a cualquiera de las preguntas a continuación, debe hablar con su doctor sobre un análisis de enfermedad renal.

  • ¿Tiene diabetes?
  • ¿Tiene presión arterial alta?
  • ¿Alguien en su familia tiene diabetes o presión arterial alta?
  • ¿Alguien en su familia sufre de enfermedad renal?

Cuanto antes se detecte la enfermedad renal, mejor. La detección temprana le da la oportunidad de disminuir el avance de la enfermedad renal y de mantener sus riñones lo más sanos posible. Si tiene diabetes, presión arterial alta o si alguien en su familia tiene una enfermedad renal, corre riesgo. Asegúrese de hablar con su doctor sobre la enfermedad renal.

Conozca los riñones

¿Por qué es tan importante todo esto? Para comprender por qué la enfermedad renal es de tal interés, es necesario aprender más sobre los riñones y los trabajos importantes que realizan todo el día, todos los días.

Los riñones sanos tienen muchas funciones. De hecho, se los ha denominado “el químico maestro” del organismo. Coloque el puño en la mitad de la espalda hacia la derecha o izquierda de su columna justo por encima de la cintura. Esto le da una idea del tamaño y posición de sus riñones. Aunque puede vivir con un riñón, la mayoría de las personas nace con dos.

Cada riñón pesa aproximadamente 4-6 onzas y se une a la vejiga a través de dos tubos largos llamados uréteres. Los uréteres transportan la orina que producen los riñones a la vejiga donde se guarda hasta que va al baño. Cada riñón contiene alrededor de un millón de nefrones o unidades de filtrado. Dentro de cada nefrón se encuentra un vaso sanguíneo especial llamado glomérulo. Estos vasos sanguíneos tienen agujeros que mantendrán los glóbulos y la proteína, pero dejarán que los desechos y fluido extra salgan de los riñones hacia un tubo recolector, donde se convierten en orina. Toda la sangre de una persona atraviesa los riñones sanos una vez cada 5 minutos. El desecho que se remueve va de los riñones a la vejiga y se desechan cuando orina.

¡Más que la forma de un fríjol!

Los riñones son órganos maravillosos que trabajan 24 horas por día, 7 días a la semana, nunca descansan. Mientras trabajan, filtran la sangre a través de 140 millas de tubos dentro de cada riñón. Los riñones sanos filtran más de 2 galones de sangre por hora.

Los riñones hacen mucho más que sólo producir orina. Son responsables de mantener un ambiente constante dentro de su organismo al desempeñar 3 funciones muy importantes:

  • Quitan los desechos y exceso de fluido que se convierten en orina
  • Mantienen la química del organismo regulada para un correcto equilibrio de las cosas, como la coordinación muscular y la función cardiaca.
  • También producen sus propios químicos que envían mensajes al cuerpo incluyendo:

Renina: una enzima que ayuda a controlar la presión arterial haciendo que se tensen o relajen los vasos sanguíneos. La renina también ayuda a controlar la cantidad de sodio (sal) que los riñones mantienen en el cuerpo y la cantidad que se puede descartar en la orina.

Eritropoyetina o EPO: una hormona que controla el número de glóbulos rojos que su organismo fabrica. La presencia de muy pocos glóbulos rojos se llama anemia.

Calcitriol: la forma importante de vitamina D que ayuda a su organismo a absorber el calcio para que sus huesos estén sanos.

¿Qué causa CKD?

Las dos causas más comunes de CKD son la diabetes y la presión arterial alta. ¡Con frecuencia estas dos condiciones están presentes en el mismo paciente! Alrededor del 70% de las personas con CKD tienen diabetes, presión arterial alta o ambos. Otras causas de CKD son menos comunes e incluyen enfermedad renal poliquística, una condición genética, y varias formas de inflamación renal.

Pregunte a su doctor qué ha causado su enfermedad renal y aprenda qué puede hacer para proteger sus riñones de un daño mayor.

Otras condiciones que pueden afectar los riñones:

  • Glomerulonefritis: un grupo de enfermedades que causan inflamación y daño a los nefrones, las unidades de filtrado de los riñones. Este es el tercer tipo más común de enfermedad renal.
  • Enfermedades heredadas, como enfermedad renal poliquística: hace que se formen quistes grandes en los riñones que dañan el tejido circundante.
  • Defectos de nacimiento: ocurren cuando el bebé se desarrolla en el vientre de su madre.
  • Lupus y otras enfermedades autoinmunes: afectan el sistema inmunológico del organismo y pueden dañar los órganos, incluyendo los riñones.
  • Obstrucciones: piedras en el riñón, tumores, o una glándula prostática agrandada en los hombres pueden impedir el flujo normal de la orina.
  • Infecciones repetidas en el tracto urinario (UTI): pueden causar un daño permanente en los riñones.

¿Qué sucede si los riñones no funcionan bien?

La enfermedad renal temprana puede no presentar síntomas, o pueden aparecer tan lentamente que no los nota. Los riñones pueden lograr engañarlo, pero una vez que trabajen al 60% o menos, ya no pueden mantenerlo sano. Cuando trabajan al 15% o menos, la enfermedad ha avanzado a una condición llamada Enfermedad Renal de la Etapa Final (ESRD) y se necesita diálisis o un trasplante de riñón. Analizaremos el tratamiento de ESRD más adelante en este libro. Conocer los efectos de la CKD puede ayudarlo a prestar atención a su cuerpo y obtener el tratamiento adecuado. A continuación aparecen algunos síntomas comunes:

  • Fatiga: sentirse cansado es común para las personas con CKD y por lo general se debe a la anemia.
  • Demasiado fluido: los riñones pueden perder la capacidad de controlar cuánto fluido mantener en su organismo. Puede notar hinchazón (edema) en las piernas inferiores, manos o rostro alrededor de sus ojos. Con demasiado fluido hasta puede sentir que le falta el aliento.
  • Cambios de micción: su orina puede ser espumosa si contiene proteína, o naranja oscuro, marrón o color té, o roja si tiene sangre. Puede orinar más o menos que de costumbre, o levantarse por la noche para ir al baño.
  • Dolor en los riñones: la mayoría de las personas con CKD no sufren de dolor en los riñones pero con algunos tipos de problemas renales, como enfermedad renal poliquística o infecciones, puede sentir dolor en la espalda a la altura de los riñones.
  • Dificultades para dormir: puede tener problemas para quedarse o permanecer dormido. Picazón, calambres musculares, o piernas inquietas lo pueden mantener despierto.

Si la enfermedad renal empeora, estos síntomas pueden empeorar y otros aparecer, como por ejemplo:

  • Náuseas: puede vomitar o sentir náuseas.
  • Pérdida de apetito: tal vez no tenga ganas de comer o experimente un gusto metálico en la boca o mal aliento.
  • Dificultades para concentrarse: puede tener dificultades para hacer el balance de su chequera o concentrarse al leer el periódico o un libro.
  • Problemas nerviosos: puede sentir adormecimiento o cosquilleo en los dedos de los pies o los manos.

Estos síntomas pueden ocurrir en diferentes momentos, por lo general se ignoran o confunden con otra cosa, como gripe. A medida que la función renal disminuye, puede desarrollar “uremia”, una condición causada por el aumento de productos de desecho en la sangre, con la mayoría de los síntomas anteriores presentes. Lo que puede hacer es prestar atención a su cuerpo y a cómo se siente, para informar a su doctor si nota algún cambio.

¿Cómo se mide la función renal?

Cuando sus músculos trabajan, producen un producto de desecho llamado creatinina. Debido a que una de las funciones de los riñones es filtrar los desechos, la medición de creatinina puede dar una idea de cómo están funcionando los riñones. El cuerpo produce diferentes cantidades de creatinina, dependiendo de la edad, sexo (género) y origen étnico (raza) de la persona. El uso aislado de creatinina para medir la función renal no es siempre lo suficientemente preciso, y otros métodos que emplean la creatinina son de más valor al medir la función renal. Puede aprender más sobre las pruebas de laboratorio más adelante en esta sección.

GFR

El índice de filtración glomerular, o GFR en inglés, es un estimativo de cómo los riñones están limpiando la sangre. El GFR se calcula utilizando la creatinina, edad, raza y género. Si conoce su nivel de creatinina, puede utilizar la calculadora del sitio web de DaVita para computar su GFR (DaVita.com/GFR-Calculator).

Por ejemplo, un GFR de 60 muestra que los riñones están trabajando a aproximadamente un 60% de lo normal.

Conocer su GFR puede ayudarlo a usted y a su doctor a planificar el tratamiento de su enfermedad renal, y a determinar si el tratamiento funciona.

Etapas de la CKD

National Kidney Foundation ha creado unas pautas para ayudar a los doctores a identificar y tratar a los pacientes con enfermedad renal. Estas pautas utilizan el cálculo de GFR para dividir la enfermedad renal en 5 etapas. Cada etapa tiene pruebas y tratamientos sugeridos.

No existe una cura para la enfermedad renal crónica, pero puede ser posible parar el avance o por lo menos reducir el daño. En muchos casos, el tratamiento correcto y cambios en el estilo de vida lo pueden ayudar a usted y a sus riñones a permanecer más sano por más tiempo. Las etapas de CKD son:

Image: GFR Stages of Chronic Kidney Disease

Pruebas de la función renal

La enfermedad renal afecta la limpieza correcta de la sangre. Se tomará sangre para evaluar su función renal y controlar su salud. Los valores de laboratorio cambian con frecuencia a medida que la función renal empeora. Su médico puede ordenar una o más de las siguientes pruebas de manera regular para decidir si se necesitan cambios en su plan de tratamiento. Es importante que conozca los valores de su sangre y comprenda cómo muestran lo que está sucediendo en su cuerpo para entender mejor su enfermedad renal. Hable con su médico sobre lo que puede hacer para mantener los niveles donde deben estar para permanecer lo más sano posible.

Image: GFR Comment Kidney Function Test table

La tabla a continuación enumera algunas pruebas de laboratorio comunes que su médico puede ordenar. Es importante recordar que lo que es “normal” puede ser diferente para cada persona y puede variar de un laboratorio a otro. Hable con su doctor para saber cuáles deberían ser sus valores ideales.

Image: GFR Common Blood Test table

Recetas

Encuentre recetas sabrosas, buenas para los riñones de comidas bajas en potasio, fósforo y sodio. Los dietistas renales de DaVita presentan recetas saludables y deliciosas para pre-diálisis, diálisis y dietas para diabetes y diálisis.

Servicios

DaVita ofrece opciones de tratamiento de diálisis para que usted y su médico puedan elegir el plan de atención que se adapte a sus necesidades de salud y estilo de vida. DaVita también ofrece otros servicios que se especializan en áreas del tratamiento de la enfermedad renal.

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